Étienne de Massy: The Sublime Value

Video Installation

January 17 – February 15, 2014
Opening on Friday January 17, 5:30pm

Project Description

An installation comprised of two videos, both produced using stop-motion techniques. The first, presented in the main gallery, is an adaptation of the poem L’argent by Christophe Tarkos (1999). By putting this text in dialogue with his haunting and realistic imagery, and by deploying the irony in Tarkos’ words to foster a certain level of discomfort, de Massy compels the spectator to examine his or her own relationship to money: “the sublime value.”

Shown behind the first, as a sort of backstage view, the second video is a reflection on the digital image, on its immaterial, clean, and slick nature. Questioning its status as the “perfect tool” for the creation of parallel universes, irrational and completely disembodied, de Massy uses a process of accumulation, and sets the image to different rhythms, different arrangements that begin to build a narrative – captured live, suspended in fragments. Overflowing with abstract imagery, the video paradoxically creates a void, a distention of perceptions, a space without beginning or end.

Interpretive resources provided by the artist

Poem by Christophe Tarkos:

Pourquoi penser à l’argent plutôt qu’à autre chose

il y a trop de manières différentes pour avoir de l’argent il y faut penser
la pensée n’est pas inutile
(tous ceux qui ont gagné de l’argent vous le diront)
il est vain de dire qu’il est inutile de penser l’argent pour ne jamais en gagner

et puis c’est une chose qui n’est pas dénuée d’intérêt

attention il y a plusieurs façons de gagner de l’argent et quelquefois cela
entraîne des calculs compliqués il y faut y utiliser la pensée
et prendre son temps (c’est pourquoi il faut s’y reprendre à plusieurs fois surtout que de
nouvelles idées peuvent surgir entre temps et apporter tout un lot de nouvelles réflexions)

Bien sûr on peut penser à autre chose mais au moins penser à l’argent peut donner
de l’argent
(ce qui n’est pas le cas d’autres thèmes comme penser à un radiateur, penser à la
terre, penser aux hiéroglyphes etc.)
Penser à l’argent est
riche et complexe
(cela amène à penser à de nombreuses configurations possibles cela utilise largement
les possibilités d’intelligence de la faculté de penser)

et en plus ce n’est pas inutile et c’est sain de ne pas penser à une chose inutile et il
n’est pas inutile pour gagner de l’argent de penser

je ne vois pas de meilleur thème de réflexion

(Dated from July 1995, Écrits poétiques, P.O.L éditeur, 2008, p. 402-403,
ISBN 978-2-84682-283-1, www.pol-editeur.fr)